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Trastornos de ansiedad en los niños

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La niñez despreocupada: una especie en vías de extinción.

Desarrollo socioemocional

 

¿Cuáles son los números de una juventud estresada?

Niños absortos en los pases de un balón frente a porterías improvisadas frente a cocheras de calles sin tráfico, indiferentes a responsabilidades y compromisos adultos, conforman una imagen que bien podría volverse ilustración de ficción en pocos años. En los últimos años, distintos organismos a nivel mundial, que monitorean y estudian la salud, están encontrando un preocupante incremento en el volumen de niños que hoy sufren de estrés y, con éste, trastornos de ansiedad.

En Reino Unido, la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS), encontró que uno de cada diez niños sufre de una enfermedad mental, incluyendo estrés, ansiedad y depresión [1]. En Estados Unidos el panorama no es diferente: según datos publicados por la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), los adolescentes de dicho país reportan niveles de estrés más altos que los adultos: 5.8 puntos en comparación a 5.1 relativamente, en una escala de 10 puntos [2]. Según APA, un quinto de niños reporta estrés extremo, uno de cada tres sufre dolores de cabeza y el 44% reporta tener dificultades de sueño [3].

 

Fuentes estresantes

Las causas que provocan estrés en los niños son varias, pero en uno de sus últimos estudios, la Asociación de Protección a la Infancia (NSPCC) ha encontrado que casi el 50% de los niños —en Reino Unido— encuentra su mayor causa de estrés en sus preocupaciones académicas [4]. APA, por su parte, reporta que niños de 8 a 17 años se preocupan por poder entrar a buenas universidades [5]. Ambos escenarios muchas veces son detonados o incrementados por cumplir con estándares de ciertas ligas o grupos escolares, o por lograr la aprobación de padres exigentes.

La vida familiar también puede ser motivo de estrés para los niños. Al ser más dependientes de sus padres o tutores, no tienen la libertad de escapar de alguna situación estresante, como peleas conyugales, al no poder retirarse de la fuente de estrés.

 

Preocupación de grandes y chicos

Los números son preocupantes, ya que el estrés infantil es determinante en las enfermedades de la vida adulta y vuelve a los niños más proclives a padecer una enfermedad de larga duración o una muerte más temprana. Aunque el estrés no es lo mismo que la depresión, periodos de estrés prolongado pueden llevar a ésta si no es tratado.

Uno de los factores más preocupantes para los especialistas es que los padres tienen una percepción de impacto mucho menor de esta realidad de sus hijos, por ejemplo, sólo 13% de los padres creen que sus hijos tienen problemas de sueño, cuando 44% de ellos reportan dificultades para dormir.

Para ayudar a frenar los niveles de estrés que están atacando a nuestros niños, se vuelve necesario que los padres estén muy presentes en la vida de sus hijos. Los expertos en la materia subrayan la importancia de que los padres hagan tiempo y abran espacios para estar disponibles para sus hijos. Es muy importante que los niños sepan que pueden acercarse a ellos con sus preocupaciones, de lo contrario pueden sentir que son una carga adicional para sus padres.

 

Despreocuparse para ocuparse: la guía de un experto, a la mano

La problemática de estrés en los niños es compleja y alarmante; como vemos, la presencia y atención de los padres es esencial para frenarla o aminorar sus efectos en nuestros niños. A pesar de que puede parecer abrumador, informarnos al respecto y tener una asesoría de qué hacer para evitar que nuestros hijos se vuelvan una estadística más es, probablemente, una de las mejores acciones que podemos tomar. Para ello, y con la mira en fomentar el bienestar y el desarrollo integral de los niños, Montenegro pone a disposición de todos los padres material que trata de manera muy sencilla, pero de la mano de especialistas, este tipo de temas. Específicamente en este apartado sobre Los trastornos de ansiedad en los niños, se hace un breve recorrido por cada uno de ellos, en donde se explica de forma muy concreta qué son, cuáles son sus síntomas, qué pasa por la mente de quien los padece, sus causas y cómo puede afectar a la persona si no se trata. Además de acercarnos en la materia, esta guía menciona algunos factores que pueden ayudar en la prevención de estos trastornos, ahora ya con un conocimiento que sin duda dejará en los padres un sentido más agudo o una perspectiva más sensible a las diferentes maneras en las que la ansiedad puede atacar a sus niños.

 

Descarga aquí, de manera gratuita, esta guía que te ofrecerá una perspectiva muy puntual y formas concretas en las que podrás aprender y detectar síntomas de ansiedad en tus hijos.

 


[1] Ryan, Rosalind. “Is your child suffering from stress?”. The Daily Mail. Reino Unido. [Revisado en http://www.dailymail.co.uk/health/article-145732/Is-child-suffering-stress.html#ixzz4ccC5meOT]

[2] Aleccia, Jonel. “Teens more stressed-out that adults, survey shows”. NBC News, Health. Estados Unidos, 2014. [Revisado en http://www.nbcnews.com/health/kids-health/teens-more-stressed-out-adults-survey-shows-n26921]

[3] Munsey, Cristopher. American Psychological Association. “The kids aren’t all right”. Monitor on psychology. Estados Unidos, 2010. [Revisado en http://www.apa.org/monitor/2010/01/stress-kids.aspx]

[4] Ídem 1.

[5] Ídem 3.

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